Vue intérieure d’un déshumidificateur Peltier
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  5. Aperçu des procédés de déshumidification de l’air
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Déshumidificateurs à condensation à effet Peltier

Principe de fonctionnement, possibilités d’application et limites des déshumidificateurs à condensation à effet Peltier

Tout comme dans le cas des déshumidificateurs à condensation avec compresseur, ce type d’appareils nécessite également d’obtenir à l’intérieur une surface suffisamment froide pour que sa température se situe en dessous du point de rosée de l’air et que la vapeur d’eau se condense à son contact.

Les déshumidificateurs Peltier n’utilisent pas de système de réfrigération à compression pour assécher l’air ambiant, mais un élément Peltier intégré, parfois aussi nommé refroidisseur thermoélectrique ou TEC (thermoelectric cooler).

Ces convertisseurs thermoélectriques compacts reposent comme leur nom l’indique sur l’effet Peltier selon lequel, au passage d’un courant électrique entre les deux plaques de l’élément, l’une d’elles devient très chaude et l’autre très froide, créant une différence de température pouvant aller jusqu’à 70 °C.

Les éléments Peltier sont ultracompacts et utilisés par exemple dans les miniréfrigérateurs, les glacières de camping ou pour refroidir les composants d’un ordinateur.

Sur les déshumidificateurs à condensation Peltier, un ventilateur monté dans l’appareil aspire l’air ambiant et l’envoie du côté froid de l’élément où il est refroidi en dessous de son point de rosée, de sorte que l’humidité qu’il contient se condense à la surface, puis s’écoule dans un bac collecteur.

L'air sec est ensuite dirigé vers le côté chaud de l’élément, dont il absorbe la chaleur, puis l’air sec chaud est réinjecté dans la pièce.

À construction compacte, faible rayon d’action

Du fait du procédé employé, les déshumidificateurs à condensation à effet Peltier n’ont pas besoin de dispositif de dégivrage et consomment peu d’énergie. Ces appareils présentent en outre l’avantage d’être extrêmement compacts et silencieux puisque sans compresseur.

Toutefois, ils ne disposent que d’un rayon d’action relativement faible et d’un rendement par conséquent limité qui s’élève actuellement à peine au tiers des performances des modèles à compresseur, si bien que la technologie thermoélectrique ne constitue pas une réelle alternative à la technique de réfrigération par compression. Mais c’est aussi et surtout parce que la puissance des éléments Peltier n’est pas infinie.

Il faut se méfier en effet des valeurs comparatives, du type litres par kilowattheure, parfois mentionnées dans les caractéristiques des produits concurrents. On a vite fait de comparer ce qui n’est pas comparable, puisque les déshumidificateurs Peltier non seulement ne sont pas modulables, mais ne seront tout simplement jamais en mesure d’atteindre les performances de déshumidification des déshumidificateurs à réfrigération. Concrètement, nous parlons de l’équivalent d’un petit verre d’eau en 24 heures, pas plus.

Les déshumidificateurs Peltier et les déshumidificateurs à réfrigération ne sont que partiellement comparables étant donné qu’ils sont conçus, de par les procédés mis en œuvre, pour des domaines d’application différents.

Leaders de longue date dans le secteur de la déshumidification mobile, nous sommes d’avis que les appareils Peltier conviennent uniquement à un usage dans des espaces fermés de très petite taille, tels que des armoires à vêtements ou à chaussures, des garde-mangers ou des toilettes sans fenêtre.

Même si certaines publicités pourraient suggérer le contraire, les modèles Peltier ne sont absolument pas appropriés pour déshumidifier durablement des pièces de vie.

Note : pour qu’un déshumidificateur Peltier offre la même puissance qu’un déshumidificateur à réfrigération, il faudrait, en fonction de la capacité de déshumidification souhaitée, par exemple 10 ou 20 litres par 24 heures, monter 40 ou 80 éléments Peltier en parallèle !

Autant dire que ce modèle battrait alors tous les records d’encombrement, mais aussi de consommation d’énergie. En guise d’alternative, on pourrait aussi envisager de répartir les 40 ou 80 appareils Peltier dans la pièce… Dans tous les cas, cela vaudrait le détour ;-)

Exemple de taille d’un élément Peltier tel qu’on peut le retrouver dans un petit déshumidificateur.
Exemple de taille d’un élément Peltier
Des ailettes de refroidissement sont vissées du côté froid de l’élément Peltier, au contact desquelles l’air humide se condense, puis le condensat s’écoule dans le bac collecteur situé en dessous.
Vue intérieure d’un déshumidificateur Peltier
Principe de fonctionnement d’un déshumidificateur Peltier

Les déshumidificateurs et leurs technologies – Les connaissances pratiques de Trotec

Connaissances pratiques sur les déshumidificateurs – Tous les chapitres en un coup d’œil

Chapitre 1 : Connaissances de base sur l’humidité – Tout est d’une relativité absolue
Chapitre 2 : Vue d’ensemble des procédés de déshumidification de l’air – Condensation et adsorption
Chapitre 2.1 : Déshumidificateurs à condensation avec compresseur
Chapitre 2.2 : Déshumidificateurs à condensation à effet Peltier
Chapitre 2.3 : Déshydrateurs à adsorption
Chapitre 3 : Quelle solution de déshumidification pour quelle application ?